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Reproduction du cochon d'Inde

Vous avez décidé d'avoir des petits cochons d'Inde. Il vous faut une cage assez grande pour accueillir la mère et ses bébés qui gigoteront tout le temps (120 x 60 cm). Vous devez donc déjà penser à leur avenir : que deviendront-ils une fois sevrés ? Soit les garder, soit les donner / vendre à des gens de confiance.

Les parents

Pas de mariage consanguin ! Ils vaut mieux que vous les connaissiez bien tous les deux et soyez assurés qu'ils soient en bonne santé.
La première portée de la femelle doit se faire à l'âge de 5 à 10 mois pas après, ni avant. Et elle pourra avoir des petits jusqu'à 2 ans, pas après, cela devient trop risqué. La première portée donne toujours peu de petits, le nombre de petits varis entre 1 et 6 maximum.
Les mâles peuvent s'accoupler dès l'âge de 3 semaines (ou 300g).

L'accouplement

La femelle est en chaleur pendant 15 - 24 heures tous les 14 - 18 jours. Le mâle rode autour de la femelle en roucoulant et en remuant l'arrière-train, et il l'asperge d'urine : soit la femelle n'est pas prête et elle le rejettera vivement, soit elle se mettra en position. Noté la date de la saillie pour être prêt(e) le jour de la naissance.

Si la femelle rejette toujours le mâle, ça ne sert à rien de la forcer à avoir des petits.

La gestation

La femelle doit être aux petits soins : il faut la caresser, la rassurer, mais ne pas la prendre dans ses bras pour ne pas "remuer les petits". Elle a besoin d'un nourriture riche et variée. La gestation va durer entre 65 et 68 jours. Vers la fin de la gestation, il faut maintenir la cage propre avec une bonne couche de litière et de foin pour que la femelle puisse y faire un nid, il vaut mieux lui prévoir une cabane spacieuse.

La mise bas

Le jour J se remarque par une agitation de la maman : elle fait des mouvements circulaires dans la cage, forme un nid dans la litière, elle a un gros appétit, ses mamelles grossissent, la rondeur du ventre s'est déplacé vers l'arrière. La délivrance se fait généralement la nuit et en moins d'1 heure. Mais en cas de problème, tenez vous prêt (avertissez votre vétérinaire quelques jours auparavant, en vous assurant qu'il puisse vous aider).
Une fois les petits nés, la mère arrache la poche dans laquelle ils sont et la mange; puis elle nettoie ses petits et se nettoie ensuite le bas-ventre. Après la naissance, il faut continuer à lui donner une nourriture riche et variée.

L'accouchement est un moment très critique, la moindre complication peut engendrer la mort de la mère et des petits ! La reproduction ne peut pas être réalisée par des amateurs. les petits sont toujours collés à leur maman qui ne demande pas mieux que de les câliner

Le développement

Plus il y a de petits, moins ils sont lourds : leur poids vari de 50 à 120g. Les bébés restent toujours près de leur mère, ils peuvent être manipulés dès la naissance sans risquer que la mère ne les rejette. Ce n'est pas parce qu'ils sont très mignons qu'il faut en oublier la maman, continuez à être affectueux avec elle. Les petits seront sevrés vers 1 mois (3semaines ou 300g pour les mâles).
Dans les heures et quelques jours qui suivent la naissance, des petits, les plus faibles, peuvent mourir sans montrer de signes de maladie.

Attendez au moins 3 mois après la mise bas pour accoupler de nouveau la femelle et ne comptez pas plus de deux portées par an !
N'oubliez pas qu'il y a beaucoup de cochons d'Inde sans foyer dans les refuges. Alors pourquoi faire naître des bébés quand tant de malheureux attendent d'être adoptés ?